36氪首发丨「CellX」完成近亿元A轮融资,进一步推进细胞培养肉中试验证

 

36氪获悉,细胞农业科技公司「CellX」已于近期完成近1亿元人民币A轮融资。此次引入佳沃创投等战略投资方,老股东Lever VC、Agronomics、Better Bite Ventures等持续加持。CellX联合创始人兼CEO杨梓梁告诉36氪,本轮融资资金主要用于拓展技术平台并推进中试验证。

 

CellX成立于2020年,是一家以细胞培养肉为核心的细胞农业科技公司,此前36氪有对其模式做过相关报道。通过研发先进细胞培养工艺,结合创新组织工程技术,CellX希望重新定义肉类生产和消费模式。

 

这是CellX不到一年间发生的第二笔融资。成立迄今,CellX 三轮融资累计金额已超过1亿元。据悉,CellX的细胞培养肉的生产成本已经较初期降低数十倍,并在去年9月举行细胞培养肉产品原型试吃会。首款产品预计未来两年内登陆市场。

 

细胞农业是一项绿色低碳的平台型技术,利用动物、植物、微生物细胞直接生产新蛋白和新材料等相关产品,相较于传统生产方式效率更高,资源更加可持续。

 

细胞培养肉技术的发展,有望改变原有畜牧业长达数月到数年不等的长周期、低效率、高排放的生产方式,从源头助力农业减排,减少土地资源和水资源的浪费。由于生产过程透明可控,可以规避抗生素、激素滥用等公共卫生和食品安全问题。

 

第三方机构BCG与Blue Horizon在联合发布的一项相关研究报告中预测,新蛋白消费量将从2020年的1300万吨,增长至2035年的9700万吨,年复合增长率达14%,新蛋白占全球蛋白质消耗的比重,将从期初的2%提升至11%。

 

与植物蛋白用食品加工技术从结构和风味上模拟“肉”不同,细胞培养肉是以细胞为最小生产单位,运用生命与食品科学交叉创新技术,直接将动物细胞培养成一块“动物肉”。核心工艺逻辑是,提取并培育扩增动物细胞,再利用生物支架或3D打印技术,形成肉类组织结构,最终制成一块真正的肉。

细胞农业产品生产过程示意图,图源cell.ag

随着国内外创业公司、科学家、风险资金不断涌入,细胞培养肉市场已经有显著技术突破,成本已经大幅降低。不同于荷兰生理学家Mark Post博士在2013年造价33万美元制成的世界上第一块细胞肉,现如今,以色列细胞培养肉公司Future Meat Technologies对外宣称其成本已经降低到15美元/公斤;此外,美国明星公司Upside Foods预计,其去年11月份建成的细胞培养肉试点工厂年产量可达180吨。

 

过去一年多时间,CellX也取得了一系列突破。据悉,CellX目前已初步建立细胞系、培养基、新型工艺、创新产品四大技术研发平台,并初步搭建起牛、鸡、猪等多条培养肉产品研发管线。

 

如何降低细胞培养肉的生产成本是行业面临的最大挑战,而工艺创新是成本降低的关键之一,“CellX正在全力推进细胞培养肉的中试验证工作,我们新型工艺平台的核心研发目标即是搭建安全、稳定、高效且可规模化的细胞生产体系。”杨梓梁告诉36氪。

 

 

值得一提的是,作为细胞培养规模化供应体系的前端环节,CellX过去一年在细胞系、培养基方面也取得较大突破进展。据CellX联合创始人黄彬璐博士介绍,CellX已经获得了一款可以稳定生产的细胞种子和与之配套的低成本培养基。

 

“稳定的细胞种子和低成本的培养基,是保障后续细胞培养肉大规模生产的基础支持。”黄彬璐告诉36氪,这也是CellX把细胞培养肉从实验室研发向工业化生产转变所积累下来的最重要的底层技术。

 

CellX背靠的亚太地区,被认为是新蛋白最大的消费市场。不过,当前中国培养肉相对发达国家仍较为早期,除CellX外,还有包括周子未来、Avant Meats、极麋生物、New Day Farm,以及数所高校和事业单位投入进来。

 

杨梓梁告诉36氪,CellX聚焦于培养肉的工业化与商业化,今年CellX将继续探索探索培养肉的成本降低,目标成为中国第一家将细胞培养肉带到消费者餐桌的公司。

 

截至目前,CellX 在细胞农业产业链上中下游达成了多个重点战略合作,包括龙头培养基企业和生长因子合作伙伴、诸如浙江大学和华东理工大学等国内外顶尖高校和欧洲的细胞培养海鲜领先公司Bluu Seafood等。

CellX细胞培养肉产品,图据CellX提供

产品层面,CellX主推有动物纤维感、有结构的成块肉产品,借助核心的支架和食品生产技术,该类培养肉在形态和味道表现更佳。 CellX联合创始人向宁博士表示,培养肉终端产品的形态和味道,直接影响消费者对产品的接受度。

 

政策监管是细胞培养肉市场化的重要影响因素,包括新加坡、美国、以色列、日本、欧盟等多个国家和地区已经有明确支持信号。其中,2020年新加坡成为全球首个批准细胞培养肉上市销售的国家。此外,近些年亚太、美国、日本、欧盟等国家和地区已成⽴细胞农业协会。

 

尽管中国并未正式批准商业化细胞培养肉的上市销售,但相关市场政策面趋于明朗。此前2021年12月29日,农村农业部印发的《“十四五”全国农业农村科技发展规划》当中,首次提到将细胞培养肉作为国家下一个五年积极参与的领域。发改委近日提出,将发展合成生物学技术,探索研发“人造蛋白”等新型食品,实现食品工业迭代升级。

 

本轮战略投资方之一、佳沃集团旗下聚焦食品科技的佳沃创投投资总监罗维表示,CellX团队在技术工程化和产品商业化思维上有深入的思考。佳沃创投希望借助佳沃集团和战略股东SK集团的全球化产业资源,全面赋能CellX与细胞农业产业。

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