CellX 入围 XPRIZE 全球新蛋白研发竞赛半决赛

前沿科技正在改变人类世界。7 月 11 日,理查德・布兰森(Richard Branson)乘坐维珍银河研制的 “VSS Unity” 太空飞机,从美国新墨西哥州的航天港飞上太空;同时,在全球碳中和的大背景下,伊隆・马斯克(Elon Musk)“重金悬赏” 1 亿美金支持碳捕捉。

 

(来源:XPRIZE 官网)

 

有趣的是,这两件重大事件背后还有一个共同点,即都有着来自科技竞赛平台 ——X 奖基金会(X Prize Foundation,XPRIZE)的推动。

而 XPRIZE 最新的一期竞赛是 “养活下一个十亿人”(XPRIZE Feed the next billion)。

饥饿、营养不良、贫穷等问题一直是困扰全球大部分人口的严峻现实挑战。据联合国经济和社会事务部 2019 年发布的一份报告预测,到 2050 年,地球人口将达到 97 亿。如此多的人口,对高蛋白产品的需求必将持续增长,届时,全球肉类消耗量将达到一个惊人的数字。

为应对这一重大挑战,研发出一种营养丰富、价格合理且可大规模应用的新蛋白,XPRIZE 耗资 1500 万美元举办了这场长达四年之久的科技竞赛,该比赛已于 2020 年正式启动。

 

XPRIZE 基金会缘起 

 

据了解,XPRIZE 基金会是美国一家教育性非营利奖金机构,致力于用前沿科技解决 “世界性难题”,可代表着硅谷的前沿未来科技。目前,XPRIZE 已在空间、海洋、健康、能源、环境、教育、安全和机器人等领域设计并推出了多达 17 个奖项。

奇点大学执行董事长彼得・戴曼迪斯(Peter Diamandis)是 X 奖基金会的发起人,1996 年,戴曼迪斯以 1000 万美金作为奖励,寻找能在两周内完成 “两次飞入 100 公里外太空” 飞行任务的私人团队。

后来,这场名为 “Ansari XPRIZE for Suborbital Spaceflight” 的竞赛吸引了来自 7 个国家的 26 个团队,为赢得这场比赛,总投资甚至高达 1 亿美元。

2004 年 10 月 4 日,莫哈韦航天企业(Mojave Aerospace Ventures)最终赢得了 Ansari XPRIZE 奖项,该团队在他们名为 SpaceShipOne 的飞船上成功完成了比赛。

(来源:XPRIZE 官网)

此后,XPRIZE 便延续了这种高额奖金的比赛形式,凭借一种众包的模式来集思广益,创造各种对人类有益的科技创新。累计推出了超过 1.4 亿美元的奖金,包括 1500 万美元的 Global Learning XPRIZE、1000 万美元的 Qualcomm Tricorder XPRIZE、140 万美元的 Wendy Schmidt Oil Cleanup XPRIZE 等。

事实上,第一个 XPRIZE 奖项的灵感来源可以追溯到 1919 的 Orteig 奖。当时,来自纽约的酒馆老板雷蒙德・奥尔泰格(Raymond Orteig)为奖励纽约市和巴黎之间的第一次直飞航班,以 2.5 万美元的奖金设置了该奖项。

Orteig 奖的激励性极具创新意义,开启了非政府载人航天的新时代,对包括 XPRIZE 奖在内的诸多奖项都具有借鉴意义。也正是源于这一激励机制,“XPRIZE Feed the Next Billion” 竞赛吸引了全球范围内众多新蛋白企业关注。

 

如何 “养活下一个十亿人”?新蛋白成为关键 

“XPRIZE Feed the Next Billion” 竞赛是 XPRIZE 针对未来食品市场进行的一项尝试,解决的正是可大规模推广的新蛋白需求。

“数十亿人迫切需要更高质量的蛋白质作为食物来源,但是地球无法通过传统的牲畜来提供这一需求,因此需要一种更加可持续、可扩展的方法。” 戴曼迪斯表示。

此外,满足全球对高蛋白食品的需求也将导致一系列问题出现:加速森林砍伐和生物多样性丧失、全球水资源供应紧张、加速气候变化、加剧对动物的不人道待遇,加剧食品安全和不安全问题等。

因此,正如戴曼迪斯所言,“我们需要新的方法来养活下一个十亿人”。

毫无疑问,这是一项艰难的挑战,参赛团队要以最低的生产成本开发出完整的无动物源生长培养基。

(来源:XPRIZE 官网)

一方面,他们不仅需要制作出与鸡胸肉或鱼片基本一致的替代肉类,能够完美复制传统鸡肉或鱼的感官特性、结构、多功能性和营养成分。另一方面,还需要降低对环境的影响,同时满足全球需求。

不过幸运的是,本次比赛的解决方案并不具备唯一性,这意味着只要符合比赛的评判标准,栽培的、基于植物的、混合的等新蛋白都有获胜资格。

而在此之前,XPRIZE 刚刚发布了未来食品影响路线图(Future of Food Impact Roadmap),也在一定程度上推动了竞赛步伐。该路线图深入分析了全球粮食系统挑战,确定了 12 项重大突破,这些突破都将促进一个粮食安全和环境可持续世界的建立。

初创企业 CellX 挺进半决赛 

目前,“XPRIZE Feed the Next Billion” 竞赛已进入半决赛阶段。7 月 20 日,XPRIZE 公布了继续挺进 XPRIZE Feed the Next Billion 竞赛的 28 支半决赛团队,初创企业 CellX 作为一家中国公司,有望将此奖项摘入囊中。

图 | CellX 进入半决赛(来源:XPRIZE 官网)

CellX 成立于 2020 年,是一家细胞农业初创公司,致力于通过开发先进的细胞培养工艺,运用前沿的组织工程技术,跳过作为载体的动物,为中国消费者提供来源可持续的动物蛋白。对于 CellX 而言,其使命愿景是通过对肉的生产和消费模式的再定义,让人与自然、人与动物、以及人与人之间的关系可以更加和谐。

据 DeepTech 了解,细胞培养肉行业对于跨领域顶尖人才的需求非常高,而 CellX 团队能够融资如此顺利并在国际大赛上表现出色,也得益于创始团队。四位创始人中有食品科学与组织工程跨学科领域研究经历的普渡博士,有从事细胞生物学基础研究及细胞药物应用研发的清华博士,也来自 BCG 和斯坦福的商业人才。

此外,DeepTech 从 Crunchbase 获悉,CellX 已完成了数千万人民币的种子轮与天使轮融资,天使轮投资由真格基金领投,险峰创投和云九资本等跟投。

此次,进入半决赛的团队将获得高达 50 万美元的奖金,以支持他们研制具有普及意义的 “人造肉”。而在接下来的一年中,半决赛团队仍将面临严峻的考验,这种状态会一直持续到产品的迭代完成。

“XPRIZE Feed the Next Billion” 竞赛计划负责人卡罗琳・科尔塔(Caroline Kolta)表示:“我很高兴国际半决赛选手被选中开始这一创新和探索之旅,以塑造食物的未来,从鸡肉和鱼开始。”

参考链接:

https://www.xprize.org/prizes/feedthenextbillion

https://www.xprize.org/prizes/feedthenextbillion/articles/xprize-feed-the-next-billion-advisory-board